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Com tripulação toda de turistas, foguete da SpaceX decola para voo orbital

AFP/FolhaPress
O foguete Falcon 9 da SpaceX, com quatro tripulantes civis a bordo, decolou na noite de ontem (15) da Flórida, na primeira missão para orbitar a Terra apenas com passageiros privados e nenhum astronauta profissional, de acordo com um repórter da AFP no local.
Em uma enorme bola de fogo que iluminou a noite no Centro Espacial Kennedy, os nove motores de primeiro estágio do foguete propulsaram a espaçonave para além da Terra.
Os quatro turistas norte-americanos na missão Inspiration4, incluindo o bilionário Jared Isaacman, que a financiou, passarão três dias orbitando a Terra.
Acompanhados por câmeras a cada movimento, os quatro primeiros civis a orbitar sozinhos a Terra chegaram no espaço.

O foguete Falcon 9, carregando a cápsula Crew Dragon, decolou, com o tempo bom, por volta das 21h (horário de Brasília), como planejado, do Kennedy Space Center, na Flórida (EUA)O foguete Falcon 9, carregando a cápsula Crew Dragon, decolou por volta das 21h (horário de Brasília), do Kennedy Space Center, na Flórida (EUA)

O foguete reutilizável Falcon 9, carregando a cápsula Crew Dragon, ambos da companhia do bilionário Elon Musk, decolou, com o tempo bom, por volta das 21h (horário de Brasília), como planejado, do Kennedy Space Center, na Flórida (EUA).
A missão é um considerável passo além do que foi feito recentemente na área de turismo espacial. Além da tripulação 100% civil, a Inspiration4 deve fazer história também por questões técnicas. Os voos feitos até o momento por outras iniciativas de turismo espacial duraram pouquíssimo tempo.
Voo orbital
Essas missões, realizadas em julho pela Virgin Galactic, empresa de Richard Branson, e pela Blue Origin, de Jeffrey Bezos, foram voos suborbitais. Nesse tipo de voo, a velocidade não costuma exceder os 4.000 km/h.
A Inspiration4, por sua vez, é um voo orbital, em que a cápsula precisa chegar a velocidades maiores do que 27.000 km/h.
Os quatro civis completarão uma volta ao redor da Terra, a uma velocidade de cerca de 22 vezes a do som, a cada 90 minutos.
A órbita do voo será mais distante do que a da Estação Espacial Internacional e do telescópio Hubble.
O valor desembolsado na missão não foi divulgado.

Parte da tripulação
A veia midiática da Inspiration4, logicamente, esteve presente no lançamento. A missão está sendo acompanhada por uma equipe de documentário da Netflix.

Até o momento, há quatro episódios, com a preparação dos civis para o voo orbital, disponíveis na plataforma de streaming. Por isso, durante todo o tempo, câmeras circundaram os tripulantes.
O transporte até o local de lançamento ficou a cargo de alguns carros elétricos da Tesla, outra empresa de Musk.
Poucas horas antes da decolagem, já na plataforma de lançamento, os civis puderam ligar para algum conhecido, chance aproveitada por Chris Sembroski, um dos tripulantes. O telefone é o mesmo usado por astronautas para ligar para familiares ou amigos antes de entrar no nave.
Na plataforma de lançamento, os civis-astronautas estavam claramente animados, sorrindo, dançando e, claro, sempre na companhia de câmeras.
Cumprindo a tradição, os civis assinaram seus nomes sobre o logo da SpaceX, em um local chamado Sala Branca, ambientalmente controlada para evitar contaminação.
Logo ao lado, havia o logo da Nasa, com assinaturas dos astronautas que já voaram pela parceria Nasa e SpaceX.
A Inspiration4 também tem uma veia filantrópica. O milionário Jared Isaacman, 38, fundador da empresa de pagamentos Shift4 Payments, que comprou os assentos da missão, está aproveitando a atenção atraída para levantar fundos para o hospital infantil St. Jude, em Memphis, no Tennessee.
A tripulação Além de Jared Isaacman, há três tripulantes no voo. A ideia é ter representados na nave os valores liderança, esperança, generosidade e prosperidade.
Jared ficou no cargo de “liderança”.
A “esperança” ficou com Hayley Arceneaux, 29, assistente médica do hospital infantil St. Jude, para onde as doações estão sendo recolhidas. Quando criança, ela superou um câncer, com tratamento nesse mesmo hospital.
Hayley é a pessoa mais jovem a chegar ao espaço e a primeira a fazer isso com uma prótese (como consequência do tumor ósseo, uma parte dos ossos da perna esquerda dela tiveram que ser substituídos).
Christopher Sembroski, 42, ficou com a “generosidade”. Ele ganhou uma vaga no voo a partir de um sorteio e um tanto de sorte. Com uma doação para o hospital St. Jude, em concurso promovido por Jared, o homem entrou em um sorteio para entrar a bordo da viagem. O engenheiro não ganhou, mas um amigo, sim. O prêmio acabou redirecionado pelo amigo e Christopher ganhou o espaço.
Sian Proctor, 51, geóloga e empreendedora, ficou com a “prosperidade”. Ela quase chegou a ser astronauta pela Nasa e agora realizará o sonho de ir ao espaço. Assim, ela se tornará a quarta mulher negra a alcançar o feito.
Proctor conseguiu seu lugar na nave também através ganhando um concurso da empresa de Jared.

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